James Sands membuat Gio van Bronckhorst terkesan pada debut Rangers – XenBet

Hampir dua minggu setelah kedatangannya dari NYCFC, James Sands akhirnya melakukan debut untuk Rangers pada Selasa malam.

Juara bertahan Skotlandia menghadapi tugas berat di Aberdeen. Dimulai sebagai tiga gelandang terdalam bersama Glen Kamara dan Ianis Hagi, Sands diadu melawan Scott Brown yang sangat berpengalaman dan Lewis Ferguson yang berusia 22 tahun.

Sands bermain 90 menit penuh saat Gers membuang keunggulan satu gol untuk bermain imbang 1-1 di Pittodrie. Konon, mereka harus berjuang melalui tujuh menit terakhir dengan 10 orang menyusul kartu kuning kedua untuk Ryan Kent.

Meskipun dia tidak menyalakannya, Sands tentu saja menahannya. Selain duel awal dengan Ferguson di mana pemain internasional Skotlandia itu merebut bola terlebih dahulu dan melakukan pelanggaran, pemain USMNT dengan tujuh caps tampil solid.

Secara keseluruhan, Sands memenangkan lima dari sembilan duel darat dan dua dari lima duel udara, sementara ia membuat tiga tekel, dua izin, dan satu intersepsi.

Apakah dia hanya mencoba untuk melewati debutnya tanpa cedera atau dengan desain, pemain berusia 21 tahun itu tidak terlalu ambisius dengan umpannya, tetapi dia aman dan semakin menggerakkan Rangers ke atas lapangan saat kepercayaan dirinya tumbuh. Sands mengakhiri pertandingan dengan 26 operan akurat dengan tingkat keberhasilan 81,3% dan umpannya melewati garis yang memulai pergerakan untuk gol pembuka Hagi.

Meskipun tidak spektakuler, debut Sands jelas menyediakan platform yang kokoh untuk dibangun. Jika tidak ada yang lain, dia melakukan cukup untuk mengesankan pelatih kepala Giovanni van Bronckhorst dan kapten Rangers James Tavernier.

“Ini bukan pertandingan yang mudah, jadi saya pikir dia melakukannya dengan baik malam ini dalam pertandingan yang sulit bagi seluruh tim,” kata Van Bronckhorst setelah pertandingan. “Saya pikir dia bermain lebih baik di babak kedua, terutama ketika kami memasukkan John . [Lundstram] di lini tengah dengan dia dan itu menciptakan blok yang bagus di sana. Kami melakukannya dengan baik setelah tendangan penalti untuk menutup pertandingan dan menghindari kebobolan gol kemenangan.”

Kapten Tavernier terkesan dengan seberapa cepat Sands – yang dipinjamkan selama 18 bulan dengan Rangers dengan opsi untuk membeli – telah menyatu dengan lingkungannya, menambahkan: “Dia sangat cepat menyatu dengan skuad dan datang ke sini. [Aberdeen] untuk pertandingan pertamanya, saya pikir dia menangani dirinya sendiri dengan sangat baik.

“Dia adalah pemain yang bisa kami gunakan di masa depan dan pemain skuad yang hebat dan saya pikir mengisi dengan baik, terutama dengan Joe. [Aribo] keluar.”

Seperti yang akan diketahui NYCFC dan USMNT, masih banyak lagi yang bisa diberikan Sands, baik sebagai gelandang atau bek tengah. Anak muda itu menunjukkan kilasan kehebatannya dalam debutnya, dan kualitas itu harus lebih ditunjukkan saat kepercayaan dirinya tumbuh. Kesadaran posisinya dan atribut pertahanannya ada di sana untuk dilihat semua orang.

Meskipun mereka gagal mempertahankan keunggulan mereka, Rangers masih memiliki selisih empat poin atas rival Celtic di puncak klasemen Liga Utama Skotlandia. Pasukan Van Bronckhorst menjamu Stirling Albion di putaran keempat Piala Skotlandia pada Jumat malam.

Sumber artikel

Author: Heidi Porter