USMNT selangkah lebih dekat ke Piala Dunia – tapi masih ada yang kurang – XenBet

USMNT menang 1-0 dan tidak pernah benar-benar terancam, tapi tetap saja, ada sesuatu yang hilang dari kemenangan kualifikasi Piala Dunia Kamis malam melawan El Salvador.

Sebagaimana seharusnya ketika tim peringkat 11 dunia bertemu dengan peringkat 70, USMNT mengalahkan El Salvador 17-6 dan memiliki kelima ‘peluang besar’ permainan. Upaya Alex Roldan mengesampingkan – yang terjadi setelah Sergiño Dest menguasai bola dan bek sayap Antonee Robinson terlalu tinggi di atas lapangan – tim tamu tidak pernah benar-benar masuk ke kotak penalti Matt Turner.

Tapi seperti yang telah terjadi sepanjang kampanye kualifikasi Piala Dunia ini, Amerika Serikat tidak memiliki percikan tertentu, energi dan ambisi untuk memecahkan El Salvador terbuka dan menjarah tujuan. Babak pertama sangat tidak bersemangat, yang tidak mengejutkan mengingat 11 dari 13 gol kualifikasi AS terjadi di babak kedua pertandingan.

Jika bukan karena Weston McKennie menyeret rekan satu timnya ke depan, seluruh 45 menit pembukaan akan dimainkan dengan kecepatan pejalan kaki. Hampir seolah-olah beberapa pemain tidak cukup percaya pada bakat mereka sendiri dan yang lain mencoba mengimbanginya dengan menggandakan tanggung jawab mereka. Jelas bahwa rencana taktis telah gagal di tengah jalan.

“Saya pikir kami tidak memiliki koneksi dalam tekanan kami. Terlalu sering ada terlalu banyak ruang di antara garis kami; kami tidak dapat melakukan operan berikutnya dan tekanannya terputus,” kata pelatih kepala Gregg Berhalter setelah pertandingan.

“Ambisi untuk bermain ke depan dan berada di belakang mereka, apa yang hilang dari 90 menit – kami memilikinya dengan cepat tetapi secara keseluruhan saya pikir kami bisa melakukannya dengan jauh lebih baik. Gambaran besar dari pertandingan ini adalah kami masih dalam posisi yang sangat baik di kualifikasi Piala Dunia. Tiga poin sangat penting di kandang dan kami mencapai itu.”

Ini adalah pengamatan yang dilakukan Berhalter di babak pertama, meminta para pemainnya untuk menjadi ‘lebih agresif’ dan menggerakkan bola ke depan lebih cepat dalam sebuah wawancara singkat dalam perjalanannya ke ruang ganti.

Dan dalam keadilan, dia mendapat reaksi. Gol kemenangan Robinson datang hanya tujuh menit memasuki babak kedua di akhir periode berkelanjutan dari tekanan AS. Ada lebih banyak intensitas dan lebih banyak pengambilan risiko, dan dorongan Timothy Weah ke dalam kotak yang benar-benar mengganggu pertahanan El Salvador adalah faktor besar dalam gol, bahkan jika upaya pria Lille itu sendiri diselamatkan.

Untuk waktu yang singkat, USMNT terus menekan El Salvador, mendorong full-back mereka tinggi-tinggi dan bermain ke depan dengan sangat cepat sehingga seolah-olah lawan mereka berenang melawan arus. Anda harus memberi pujian kepada Berhalter karena secara konsisten mendapatkan reaksi dari para pemainnya tepat setelah jeda.

Kemudian, tiba-tiba, itu berhenti begitu saja. Mengatakan sisa permainan dimainkan seperti jalan-jalan Minggu sore akan melebih-lebihkan, tetapi nyala api padam lagi.

“Itu bukan permainan tercantik. Dan ada saat-saat ketika kami memainkan sepak bola yang bagus, saat-saat ketika kami hanya harus menggali peluang yang tidak kami sia-siakan. Tapi kami mendapat kemenangan dan kami selangkah lebih dekat dengan tujuan kami untuk lolos ke Piala Dunia,” kata pemenang pertandingan Robinson.

Memang, langkah lain diambil menuju tujuan yang sangat penting dari kualifikasi Piala Dunia. USMNT tetap berada di urutan kedua dalam grup, unggul empat poin dari Panama di tempat playoff, dan enam poin di atas Kosta Rika di zona mati.

Tapi selanjutnya adalah Kanada, satu-satunya tim tak terkalahkan yang tersisa di Concacaf dan salah satu kekuatan paling menarik dalam sepak bola internasional. Meskipun mereka kehilangan Alphonso Davies dan Stephen Eustaquio, tim asuhan John Herdman akan menawarkan ujian Stars and Stripes yang jauh lebih ketat. Dan mereka akan menghadapi ujian yang lebih besar dari itu jika mereka lolos ke Qatar 2022.

Sangat disayangkan bahwa generasi pemain terbaik Amerika Serikat selama beberapa dekade telah melalui saat gangguan global. Begitu banyak bintang terbesar mereka seperti Weston McKennie, Christian Pulisic, dan Tyler Adams tidak dapat bermain bersama sebanyak yang mereka inginkan karena berbagai alasan.

Tapi tidak ada alasan. Ini seharusnya menjadi tim yang dibesarkan untuk menang dan menempatkan USMNT kembali di peta internasional. Saat Qatar (dan Piala Dunia kandang mereka di 2026) semakin dekat, tekanan bagi Berhalter untuk menemukan nyala api dan menyalakannya menjadi neraka.

Sumber artikel

Author: Heidi Porter